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Comprender a los sobrevivientes de la pérdida por suicidio

La muerte por suicidio aturde con una conmovedora sorpresa, dejando a familiares y amigos no llorando la muerte, sino confundidos y perdidos por esta inquietante pérdida

El duelo es una experiencia universal en la que todos los seres humanos se encuentran. Aunque la muerte inevitablemente afecta nuestras vidas, las investigaciones demuestran que muchas personas sufren de diversas maneras. Desde las texturas de las emociones, hasta el tiempo de duelo, hasta los rituales y recuerdos que ayudan a curar la pérdida insustituible. Llorar la muerte de un ser querido nunca es fácil.

 

Sin embargo, el suicidio ha sido descrito como una muerte como ninguna otra… y realmente lo es. La muerte por suicidio aturde con una conmovedora sorpresa, dejando a familiares y amigos no llorando la muerte, sino confundidos y perdidos por esta inquietante pérdida.

 

¿Quién es un sobreviviente de pérdida por suicidio?

A pesar de que la ciencia provee una base neurobiológica de la enfermedad mental, el suicidio todavía está cubierto por el estigma. Gran parte del público en general cree que la muerte por suicidio es vergonzosa y pecaminosa. Otros la consideran una “elección que se hizo” y culpan a los miembros de la familia por su resultado. Y luego hay personas que no están seguras de cómo acercarse y apoyar a aquellos que han perdido a un ser querido por suicidio, y simplemente evitan la situación por ignorancia. Cualquiera que sea la razón, es importante tener en cuenta que la aflicción para los sobrevivientes de la pérdida por suicidio es demasiado complicada.

 

Cuando alguien muere por suicidio, la investigación muestra que al menos 6 personas están íntimamente traumatizadas por la muerte. Aquellos que están directamente afectados incluyen familiares inmediatos, parientes, vecinos, amigos, compañeros de estudios y/o compañeros de trabajo. Y como el 90% de las personas que mueren por suicidio tienen un trastorno psicológico, los médicos de salud mental también se incluyen como sobrevivientes de la pérdida por suicidio.

 

De los casi 800,000 suicidios reportados desde 1986 hasta 2010 y utilizando el estimado de 6 sobrevivientes por suicidio, se estima que el número de sobrevivientes de pérdida por suicidio en los Estados Unidos alcanza los 5 millones de personas.

 

Entendiendo el suicidio

Basándonos en los relatos de quienes intentaron suicidarse y vivieron para contarlo, sabemos que el objetivo principal de un suicidio no es acabar con la vida, sino acabar con el dolor. Las personas en las garras de una depresión suicida están luchando contra una agonía emocional donde la vida se convierte en objetable. La mayoría de las personas que mueren por suicidio tienen una depresión significativa que reduce sus habilidades para resolver problemas. El pensamiento corrosivo reduce el optimismo, la esperanza de posibilidad y aumenta los sentimientos de impotencia. La enfermedad depresiva en sí misma hace que sea virtualmente imposible mantener cualquier apariencia de dolor que se vaya. Si bien algunos pueden argumentar que una persona que muere por suicidio lo ha hecho por su propia elección, sostengo que la enfermedad mental grave, de hecho, limita la elección. Los estudios de quienes han sobrevivido a su intento de suicidio y se han curado de su depresión informan que se asombraron de haber considerado el suicidio.

 

¿Por qué el duelo es diferente?

Las investigaciones han sabido por mucho tiempo que los sobrevivientes de suicidio se mueven a través de problemas de duelo muy distintivos. La familia y los amigos son propensos a sentir un desconcierto significativo sobre el suicidio. ¿Por qué pasó esto? ¿Cómo no lo vi venir? Una culpa abrumadora sobre lo que deberían haber hecho, se convierte en pensamientos cotidianos e inquietantes. Los sobrevivientes de la pérdida por suicidio a menudo se sienten culpables como si de alguna manera fueran responsables de la muerte de su ser querido. Muchos también experimentan enojo y rabia contra su ser querido por abandonarlo o rechazarlo, o la decepción de que de alguna manera no fueron lo suficientemente poderosos, lo suficientemente amados o lo suficientemente especiales como para evitar el suicidio.

 

Estas erróneas suposiciones plagan a los sobrevivientes de la pérdida por suicidio durante mucho tiempo. Muchos luchan durante años tratando de dar sentido, y aún más, dar paz –si es que lo hacen– a la muerte de su ser querido, con las preguntas sin respuesta que persisten.

 

La sociedad todavía le atribuye un estigma al suicidio. Y como tal, los sobrevivientes de la pérdida por suicidio pueden encontrar culpas, juicios o exclusión social, mientras que los dolientes de seres queridos que han muerto a causa de una enfermedad terminal, un accidente, la vejez u otros tipos de muertes generalmente reciben simpatía y compasión. Es extraño que nunca culpáramos a un miembro de la familia por el cáncer de un ser querido o el Alzheimer, pero la sociedad sigue ensombreciendo el suicidio de un ser querido.

 

Lo que también hace que el duelo sea diferente es que cuando perdemos a un ser querido por enfermedad, vejez o un accidente, conservamos recuerdos felices. Podemos recordar a nuestro ser querido y reproducir buenos recuerdos, compartir historias con nostalgia alegre. Esto no es así para el sobreviviente de suicidio. Cuestionan los recuerdos: “¿Estaba realmente bien?”. “Tal vez no estaba realmente feliz en esta foto?”. “¿Por qué no vi su dolor emocional cuando estábamos de vacaciones?”. A veces se vuelve agonizante conectarse a un recuerdo o compartir historias del pasado, por lo que los sobrevivientes a menudo se divorcian del legado de su ser querido.

 

Los sobrevivientes de la pérdida por suicidio no sólo experimentan estos aspectos de una aflicción complicada, también son propensos a desarrollar síntomas de depresión y trastorno de estrés postraumático, un resultado directo de la muerte de su ser querido. La tristeza indecible sobre el suicidio se convierte en un círculo de desconcierto, dolor, flashbacks y una necesidad de adormecer la angustia.

 

Maneras de ayudar a un sobreviviente de la pérdida por suicidio

Si conoces a alguien que ha perdido a un ser querido por suicidio, hay muchas cosas que puedes hacer. Además, al ayudar, también ayudas a eliminar el estigma de la ecuación.

 

  1. No tengas miedo de reconocer la muerte. Extiende tus condolencias, expresa tus sentimientos de tristeza. Asegúrate de usar el nombre del ser querido. “Mi corazón está muy triste porque John murió”. Muchos de los que han perdido a alguien por suicidio tienen un corazón roto, clínicamente llamado miocardiopatía por estrés, y realmente necesitan tu empatía, compasión y comprensión para sanar.
  2. Pregúntale al sobreviviente si puedes y cómo puedes ayudar. Si bien es posible que no estén listos para aceptar ayuda, preguntar significa que estás allí; no los evites o te distancies durante este evento trágico. La noción de estar allí cuando te necesiten es extremadamente reconfortante para los sobrevivientes.
  3. Fomenta la apertura. Acepta las formas en que los sobrevivientes necesiten expresar sus sentimientos. Puede ser con silencio, con tristeza o incluso con rabia.
  4. Sé paciente. No establezcas un límite de tiempo para el dolor de un sobreviviente. El complicado duelo puede tardar años en procesarse. Además, no limites la necesidad de un sobreviviente de compartir y repetir historias, conversaciones o deseos. La repetición es un factor clave en la recuperación de la pena.
  5. Escucha. Sé un oyente compasivo. Esto significa que no busques arreglar las cosas. El mejor regalo que puedes darle a alguien que te importa y que ha sobrevivido a una pérdida por suicidio es tu tiempo, tranquilidad y amor.

 

Maneras de ayudarte si eres un sobreviviente de la pérdida por suicidio

  1. Razona contigo mismo. Puede ser muy doloroso, pero debes aprender a aferrarte firmemente a la verdad de que no eres responsable de la muerte por suicidio de tu ser querido de ninguna manera o forma.
  2. No pongas un límite a tu duelo. Llora a tu manera, en tu propio marco de tiempo. Tomará tiempo encontrar un lugar para tu tristeza y pérdida. Puede llevarte incluso más tiempo volver a sentir la esperanza y prever posibilidades.
  3. Planea con antelación. Cuando te sientas listo, ayuda a tu familia a encontrar maneras de marcar el cumpleaños, las vacaciones familiares u otros hitos de tu ser querido. Comprende que los nuevos momentos, experiencias o eventos se enfrentarán con tristeza, incluso con contratiempos emocionales. Preparar cómo te moverás por estas fechas del calendario ayudará a minimizar las reacciones traumáticas.
  4. Haz conexiones. Considera unirte a un grupo de apoyo diseñado específicamente para sobrevivientes de pérdidas por suicidio. El entorno puede proporcionar un entorno de sanación que se refuerza y ​​se apoya mutuamente a diferencia de cualquier otro lugar.
  5. Date permiso. De llorar. De reír. Para buscar ayuda profesional si la necesitas. Recuerda que estás lidiando con una de las pérdidas más difíciles y puedes tomar el control del camino hacia la sanación.

 

 

Artículo traducido de Psychology Today

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